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圖片世界古文明巡禮專題演講 
講師:弘光科技大學文化事業發展系副教授 王靜儀 

羅馬字母的起源
‧ 腓尼基人對現代世界最大的貢獻是字母書寫體系。最早是迦南人發明,由腓尼基人傳播出去,再由希臘人、羅馬人承用,成為西方現代文字的起源。

波斯文明
‧ 西元前612年左右,居住在伊朗高原的米提人攻佔了亞述帝國的首都尼尼微,由阿契尼美得王朝建立了波斯帝國,版圖從中亞到印度河,從埃及到地中海。
‧ 西元前539年,整個伊朗高原被居魯士統一,成為波斯國王。他拿下巴比倫城,佔領了伊希達門(Ishtar Gate),幅員直達埃及邊界。

奧克蘇斯寶藏
‧ 在1877年,在奧克蘇斯河北岸發現了一批金銀窖藏。這批寶藏有170件珠寶,年代約西元前5世紀到4世紀,是阿契美尼德王朝時期。印度考古隊甘寧和將軍買下這批寶藏,並入藏大英博物館。
‧ 鷹頭獅身大金臂環、金製角狀酒杯

邁錫尼人
‧ 西元前1450年左右,邁錫尼人取代邁諾安人,成為愛琴海地區的強權。此時重要的城市有邁錫尼、提林斯、雅典等。
‧ 邁錫尼的王宮遺址目前還保留一座「獅門(Lion Gate)」。德國人施里曼在1876年開始挖掘邁錫尼,並發現一系列的墳墓,他自認是領導希臘聯軍到特洛伊的領袖阿迦曼儂的墳墓,裡面有豐厚的陪葬品。
‧ 古邁錫尼城
‧ 阿迦曼儂黃金面具

希臘的黑暗時代
‧ 西元前大約1200至1100年,邁錫尼世界崩潰,此後希臘進入三、四百年的黑暗時代。我們對這段時間的瞭解主要來自荷馬(Homer)的史詩-《伊利亞德》(the Iliad)和《奧德賽》(the Odyssey)。
‧ 《伊利亞德》講述希臘人對特洛伊的戰爭。 《奧德賽》則描述希臘武士尤利西斯(Ulysses)在特洛伊戰爭結束後,長途跋涉回到故鄉的故事。

古典時期的希臘
‧ 西元前800年,希臘半島上的那些爭鬥的民族定居下來,進入一個和平、統一又繁榮的新時代。
‧ 在希臘半島上講希臘語的諸民族,產生了越來越強烈的統一意識,即「泛希臘文化主義(Pan-Hellenism )」。他們發展共同的字母,同時在西元前776年舉行了第一次的奧林匹克運動會。

奧林匹克運動會
‧ 為了表達對宙斯的崇敬,希臘人在伯羅奔尼撒半島西部的奧林匹克舉行全牛全羊為祭品的祭典,同時還進行短跑競賽(約183公尺),後來陸續增加了摔角、擲鐵餅、標槍等項目,每隔4年舉辦一次。
‧ 競賽獲得勝利的人戴上桂冠,如果優勝者是雅典城邦的人還可以得到500銀幣的獎勵。
‧ 古代的奧林匹克運動會一共舉行293次。西元前394年,羅馬皇帝狄奧多西下令禁止比賽,奧林匹克運動會因此中斷了1500多年。後來經過法國人顧拜旦的倡議,奧運會又於1896年在雅典恢復了,仍是維持4年一次。

希臘城邦
‧ 此時希臘半島上是諸多的城市國家,又稱為「城邦」,是希臘多山地形及許多島嶼這樣的環境下所形成的天然產物。
‧ 一個城邦典型布局包括:建造在山頂上的城堡兼祭壇的結合體,叫作「衛城」;一個廣場或市場,座落在山腳下,周圍聚集著老百姓的住宅和農場。廣場的一個重要特徵是柱廊,即有圓柱有屋頂的迴廊。
‧ 雅典衛城
‧ 愛奧尼克式(雅典娜勝利女神廟)
‧ 科林斯式(宙斯神廟)
‧ 女神列柱
‧ 山形牆,柱頂楣構以上的山形墻(pediment)是古希臘建築特色之一,其作用係將屋頂之重量放於直立之石柱上。它的形狀是個等邊三角形,中間部分多飾以浮雕。

希臘戲劇
‧ 戲劇是古希臘宗教節日重要的部分。例如在雅典,每年春天都為酒神戴俄尼索斯舉行慶典,其間同時進行為期三天的戲劇比賽,結束時會頒獎。在酒神節的慶典裡,劇作家每人推出四部劇:三部悲劇和一部羊人劇-即鬧劇。最有名的悲劇有《波斯人》,闡述雅典人的自由思想。還有《奧瑞斯忒亞三部曲》,是阿迦曼儂被妻子謀殺的故事。

希臘劇場
‧ 希臘劇場的中心點是樂池及表演場地,整個劇場是圓形的。面對圓形樂池的是從旁邊小山坡挖出來的一排排座位,即半圓形的觀眾席,最有名的希臘劇場是位在埃皮達魯斯(Epidaurus)的劇場,據說埃皮達魯斯的音響效果極佳,連最高的觀眾席也能聽到劃火柴的聲音。
‧ Epidaurus劇場

希臘的宗教與奧林帕斯諸神
‧ 希臘是多神信仰,神祇都具備人的形象。古典時期的希臘確定了12位主神,這些神住在希臘最高的山-奧林帕斯山上,每個城邦有自己的守護神,有的神像酒神戴俄尼索斯雖重要,但並未列入12位諸神行列。
‧ 1.天空之神-宙斯(Zeus)。
‧ 2.宙斯之妻-希拉(Hora),善妒。
‧ 3.光明之神(太陽神)-阿波羅(Apollo)
‧ 4.狩獵女神-阿爾特彌斯(Artemis),是阿波羅的姐姐,與月亮有關。
‧ 5.戰爭與工藝女神-雅典娜(Athena),也是雅典城的守護神。
‧ 6.愛與美的女神-阿芙羅黛蒂(Aphrodite),據說出生在海裡。
‧ 7.穀物之神-狄蜜特(Demeter),象徵春天來臨。
‧ 8.鐵匠之神-赫菲斯托斯(Hephasetus)
‧ 9.海神與地震之神-波塞多(Poseidon)
‧ 10.牧人之神-荷米斯(Hermes)同時也是把靈魂帶到陰間之神。
‧ 11.戰神-阿瑞斯(Ares)。
‧ 12.爐灶女神-赫斯提(Hestia)。

希臘的雕刻
‧ 勝利女神像現藏於法國巴黎羅浮宮
‧ 米羅的維納斯現藏於法國巴黎羅浮宮
‧ 米羅的維納斯,此一女神像為大理石所雕成,完成於西元前三世紀後,高六呎八吋;其特色為較小的頭部、窄肩、寬腰、豐臀。整個雕像姿態接近 S 形狀。對後代西洋婦女裸像的造型有甚大的影響。

擲鐵餅者 
‧ 擲鐵餅者西元前450年麥隆所作,希臘人很重視運動。西元前776年,他們在奧林匹亞的宙斯神廟舉行奧林匹亞運動會,每四年舉行一次。運動會的比賽項目包括賽跑、跳遠、跳高、投擲鐵餅和標槍、角力和拳擊。此外,還有賽馬和賽車。擲鐵餅者捕捉了運動家在投擲鐵餅前,靜止的瞬間的那種神韻,人體線條自然。
拉奧孔像
‧ 這座雕像大約完成於西元前1世紀,作者不詳,它在1506年在羅馬郊外出土。
‧ 拉奧孔是希臘神話中特洛伊的祭司,因警告特洛伊人提防希臘人的木馬計而觸怒了雅典娜女神,結果連同他的兩個兒子被雅典娜派來的兩條海蛇纏死。

古希臘的哲學家
‧ 蘇格拉底-喜歡辯論,也因此得罪了雅典統治者。西元前399年,雅典法庭以「瀆神罪」叛他死刑,按照法規,必須要在24小時內服毒自殺。蘇格拉底在服毒後仍與弟子從容談話。
‧ 柏拉圖--柏拉圖以蘇格拉底的思想為根據,建立了一套博大精深的哲學體系。西元前387年,柏拉圖在雅典創辦了「雅典學園」,就是今天英文中“College”一詞的由來。
‧ 亞里斯多德--大約西元前340年,他強調物質世界的重要。他的哲學和科學體系一直是中世紀基督教和伊斯蘭教哲學思想的支柱和媒介,影響甚至到17世紀末。 

早期的羅馬
‧ 傳說羅馬建於西元前753年,有一對孿生兄弟羅慕路斯和雷穆斯,他們是阿爾巴隆加國王之女和戰神馬爾斯的後裔。兩人在嬰兒時期便被母親的叔父拋入台伯河,由母狼哺育長大。後來牧羊人法烏斯圖魯斯救了他們,對他們視如己出,撫養成人,直到他們回去建立羅馬城為止。在爭論誰比較年長時,羅慕路斯殺死了他的兄弟,當上國王,並統治羅馬達40年之久。
‧ 母狼與孿生子,圖收藏在羅馬卡比托山博物館的「母狼」,約85公分高。母狼下面有兩個正在吸奶的嬰兒,是羅慕勒斯(Romulus)和雷姆斯(Remus),相傳他們是羅馬的創立者。這兩個嬰兒塑像並不是伊特拉斯坎時期的作品,而是在文藝復興時期添加上去的。

共和時期的羅馬
‧ 共和體制從西元前509年開始,有兩名執政官取代了君主,緊急時可委任一名獨裁官。除此之外還有元老院的組織,是從氏族首領和曾經擔任過執政官的人中選出,任務是根據民意向執政官提出建言。另外,還有四個職能不同的公民大會,分別是:氏族議會、平民議會、部族議會、百人團議會(較富裕的成員有優先投票權),他們在執政官的邀請下得以建言。

什麼是法西斯?
‧ 法西斯是執政官的權力標誌,由一束棍棒內捆一柄斧頭組成。棍棒象徵執政官有打人的權利,而斧頭則代表他有權判決死刑。法西斯棒束一般由執法吏這類的小官員拿著。

羅馬的統治者
‧ 朱里斯‧凱撒(Julius Caesar)在西元前59年成為羅馬的執政官。並很快通過「三巨頭政治」(還有克拉蘇和龐培)的立法。後來,凱撒打贏高盧戰爭而權力大增,不久,凱撒到達亞歷山卓,擁克麗奧派屈拉為情婦,並立她為埃及女王。西元前46年,凱撒當上獨裁官,他將自己的雕像放在神廟,並發行有他頭像的硬幣,在西元前44.3.15遭元老院的人暗殺。

羅馬的帝國時期
‧ 凱撒被暗殺10年後,凱撒的養子奧古斯都‧凱撒(Augustus Caesar)建立了一個和平的君主制國家,奧古斯都也以自己的名字命名了一年中的一個月份-8月(August)。他革新政府、修復神廟,進行龐大的公共工程。羅馬開始進入帝國時期的繁盛,後來陸續即位的有諾爾瓦、圖雷真、哈德良、安多耐諾斯。

羅馬的建築
‧ 萬神殿-萬神殿最初蓋成傳統的神廟形式,由馬庫斯‧阿格里帕建於西元前27年,但哈德良於西元120年左右全部重建。重建後的萬神殿最引人注目的特點,是那宏偉壯麗的圓頂,直徑43.2公尺,從頂端到底座則有21.6公尺。圓形開口則代表太陽,可照進陽光,內部用彩色大理石裝飾,牆壁上有7個壁龕(recess)。西元609年,萬神殿被奉為基督教堂迄今。

羅馬競技場
‧ 西元80年落成,於韋斯巴香皇帝時代完成。它有182公尺長、155公尺寬,可容納五萬名觀眾。它分成三層有拱廊的樓層,最低的一排座位是上層階級專用,為了使觀眾不受風吹雨打,由一隊水兵負責用天蓬把整個場地蓋住,固定在柱子上。地下層是用來關野獸的房間。比賽開始時格鬥士穿紫色和金色相間的衣服進入競技場,通常是戰俘、罪犯或奴隸,他們要向皇帝敬禮,並說:「皇帝萬歲,赴死的人向你致敬」。 當格鬥士受到致命一擊時,一名打扮成冥府接引人卡隆(Charon)的官員就舉起一根木槌重擊他的頭部

君士坦丁凱旋門
‧ 從西元一世紀開始,羅馬帝國對外大規模的擴張停止了,與此同時,羅馬的統治者更加腐化奢華,爭權奪利也越來越厲害,西元235年以後的50年換了10個皇帝。西元284年左右,羅馬帝國危機四伏。西元315年,繼位的君士坦丁大帝到處征戰,最後戰勝馬森其奧時,建了君士坦丁凱旋門,也是羅馬做為天主教國家的標誌。
‧ 皇帝出於宣傳目的,大肆宣揚他們的軍事勝利,宏偉的凱旋門頌揚他們的征服與掠奪,在今天的歐洲,從德國、法國、義大利,甚至到摩洛哥,你都可以發現羅馬的凱旋門。法國巴黎凱旋門

羅馬水道
‧ 羅馬水道工程位在今法國南部尼姆斯附近,有一座兩千年歷史的高架水渠,叫加爾德大橋,不用灰泥砌,而以兩層圓拱形構。

羅馬的宗教
‧ 羅馬有無數神祇,其中最大的是卡皮托三位一體:朱比特-天神和諸神之王;朱諾-朱比特之妻;密涅瓦-智慧女神。除此之外,還有一位重要的神是戰神馬爾斯,也是田地之神。(因為羅馬農民就是羅馬士兵)
‧ 家神信仰更是羅馬宗教祭祀的基礎,包括對灶神維斯塔、祖靈拉瑞斯和食物守護神潘納特的禮敬。
‧ 羅馬人也接受希臘人的神和宗教崇拜,把勝利或幸運等抽象概念表現為神。弗里吉亞人崇拜豐饒女神西比麗,其狂放的儀式曾讓元老院大為震驚,一度禁止羅馬人參加這類儀式。

羅馬的雕刻
‧ 羅馬人由於拜祖和愛家的傳統,所以喜歡對父親或祖先作肖像,還有,羅馬的法律要求羅馬人民要像崇拜神一樣崇拜他們的皇帝,製作皇帝的肖像也成為必要。
‧ 這些人頭肖像只雕出胸部以上,沒有臂膀,面部表情通常冷峻傲慢,雖然有些肖像被美化,不過大部分忠實表現出原來的相貌。如:羅馬皇帝維斯佩西安肖像、羅馬皇帝尼祿肖像
 
圖片印加文明---起源與歷史 
‧ 在南美洲,印加人文化發展最高。他們的文化疆域寬五百公里長三千公里,包含今天的厄瓜多爾、祕魯、玻利維亞、智利的一部分及阿根廷的西北部。
‧ 印加人是安地斯高原Quechua族的一支,說 Quechua語。他們的王稱為Inca。西班牙殖民者最初與這一支人接觸時,錯誤地以他們王的稱號來稱呼這個部族,於是印加人的名字就被沿用下來了。

起源的傳說
‧ 關於印加族的起源,有不同的傳說。印加人曾流傳這樣一個故事:太陽神在的的喀喀湖的島上,創造了一個男人和其妻子,使他們成為王與王后,並命他們外出尋找建立部族的基地,他們走進了谷地,把人民召集在一起,共同建築了庫斯科城。從此以後,印加族就以庫斯科為中心,逐漸向外擴張。 
‧ 但在1532 年遇上了貪婪的西班牙殖民者皮薩羅 (Pizarro) 。當時印加正值內亂和疫病,西班牙人只以 200 人的兵力居然打敗印加五萬大軍。皮薩羅生擒了印加末代皇帝,要用一房子的黃金贖身,但大賊當然不會守信,要了黃金,還是會殺了人,從此西班牙一直佔領這一 地區。
‧ 這段時期,當地人生活苦不堪言,再加上可能他們對西班牙人帶來的疾病並無抵抗力,人口銳減百分之九十。直至 1821 年,秘魯才脫離西班牙人的殖民統治。

宗教與神話
‧ 印加人起源的神話眾說紛紜,但都圍繞著一場大洪水和創造之神 Viracocha(維拉科查)。
‧ 印加人的重要神衹包括:Viracocha - 眾神之首,創造之神; Apu Inti - 太陽神; Chuqui Illa - 雷神。印加人崇拜太陽,皇帝自稱為「太陽之子」。印加人又崇拜美洲虎 (jaguar) 形象的神,很多造像皆出現美洲虎的造型。

傳說中的黃金都市─庫斯科城
‧ 印加帝國有「黃金帝國」之稱。
‧ 印地安人有個傳說:「南方有個充滿黃金的國度」,西班牙人就是聽信這個傳說而攻打印加的;雖然,西班牙人進攻及掠奪全部的庫斯科城的黃金,但仍有些人相信那些無法帶走的黃金就被埋藏在安地斯山脈中。
‧ 庫斯科城已被聯合國列為「世界文化和自然遺產」。 

馬丘比丘
‧ 馬丘比丘位於印加王朝首都庫斯科西北一二○公里處,是印加文明最後的遺存。坐落在烏魯巴姆巴河與兩座山峰間的盆地上,給人一種虛幻?緲的迷茫之感。一九八三年,聯合國教科文組織將其定為文化和自然雙重遺產,列入《世界遺產名錄》。

發現馬丘比丘遺址
‧ 馬丘比丘是在一九一一年被一支由美國耶魯大學研究拉丁美洲歷史的年輕學者賓海姆率領的探險隊發現的。當初,他們來到被蔓藤植物和青苔覆蓋的石牆邊,接著在蒼翠草木中間又看到一些用白色花崗岩建造的建築物。賓海姆驚訝得不敢相信,眼前是一座荒蕪但極壯觀的古城呈現在他們面前。 
‧ 馬丘比丘與其它遺跡的最大不同處是在於,它一直隱藏於高山密林裡,一直沒被西班牙人發現,所以,才保存得相當完善。
‧ 馬丘比丘在印加語中意為「古老的山巔」。古城的全部建築都用巨型花崗岩石塊堆砌而成,而古城附近壯觀的梯田,是農民開鑿山體修建成的,為了防止土壤流失,還築圍牆來擋。
‧ 在此處挖掘的墓葬有一百多處,出土遺骨有一七三具,陪葬品有銅鏡、一把手柄呈飛鳥形的刀、飲酒用的碗、別針、銅製的鑷子和裝飾性的刀具等器物。
‧ 人們認為馬丘比丘是印加統治者帕查庫蒂(Pachacuti)於1440年左右建立的,直到1532年西班牙征服秘魯時都有人居住。
‧ 考古學的發現顯示馬丘比丘並非普通城市,而是印加貴族的鄉間修養場所。圍繞著庭院建有一個龐大的宮殿和供奉印加神祗的廟宇,以及其他供維護人員居住的房子。據估算,在馬丘比丘居住的人數在高峰時也不超過750人,而在沒有貴族來訪的雨季時就更少了。
‧ 印加王國選擇在此建立城市可能是由於其獨特的地理和地質特點。據說馬丘比丘背後的山的輪廓代表著印加人仰望天空的臉,而山的最高峰「瓦納比丘」代表他的鼻子。印加人認為不該從大地上切削石料,因此從周圍尋找分散的石塊來建造城市。一些石頭建築連灰泥都沒有使用,完全靠精確的切割堆砌來完成,修城的牆上石塊間的縫隙還不到1毫米寬。

馬丘比丘保護區
‧ 在1981年,馬丘比丘周圍32,592公頃土地被列為秘魯的「歷史保護區」。這個地區不僅包括遺跡本身,還包括附近的地貌和動植物群,尤其是當地生產的蘭花。
‧ 按照考古學家的劃分,馬丘比丘有三個組成部分:神聖區、南邊的通俗區、祭司和貴族區(居住區)。
‧ 在神聖區裡獻給最偉大的太陽神因蒂的「拴日石」、「太陽廟」和「三窗廟」是有重大考古學價值的主要寶藏。
‧ 在居住區中有一部分是專屬於貴族們的,這裡的房屋成排的建在一個緩坡上;Amantas(智者)們的住宅有紅色的牆,Nustas(王子)們住宅則有著梯型的房間。在主城堡中還有一片區域是專門關押和懲戒犯人的監獄。石頭建造的紀念陵墓是宗教儀式和獻祭犧牲的場所,裡面的空間呈拱形,牆壁上還有雕刻。 
拴日石
‧ 拴日石(Intihuatana)的發現,更證明了太陽在馬丘比丘的重要性。
‧ 這個形狀怪異的石頭建築,看起來像是一個綜合天文設施。這些天文設施被認為是用來計算像是夏至與冬至點(solstice)的重要日期。
‧ 拴日石這個名字,似乎是祭典的名稱,在這項祭典中,據說太陽會被栓在冬至點上。

太陽神廟
‧ 太陽神廟是上城區的主要寺廟之一,又稱為塔樓,整座建築由精工打磨過的石磚堆砌在一塊巨石上,廟牆與巨石渾然一體,是印加古建築中自然與人工結合的完美典型。太陽神廟除了是一座廟宇外,還是一處觀測太陽運動規律的天文觀測站。近年來考古學家發現,每年六月,陽光會由東窗射入,剛好投映在室內的大石中央。 

三窗廟 
‧ 建於一塊巨石之上,因東牆開有三扇方窗而得名。
‧ 從建築形式來看,三窗廟的東、南、北三側建有石牆,整個西側則完全開放,這種開放式的建築形式也是馬丘比丘的寺廟建築特色之一。


馬丘比丘建築風格
‧ 馬丘比丘的全部建築都是印加傳統風格的:磨光的規則形狀的牆,以及美妙的接縫技巧,牆上石塊和石塊之間的縫隙連匕首都無法放進去,讓人簡直無法理解印加人是究竟如何把他們拼接在一起的。 

生活與風俗習慣
‧ 在宗教方面,印加人特別崇拜太陽,自稱太陽的兒女,首都庫斯科的太陽廟是最大的祭拜中心。印加族的祖先被認為起源於太陽,印加王更是太陽的化身。
‧ 為了讓人口不斷成長,殺嬰及通姦在印加社會須受嚴厲懲罰;婚姻是義務,娼妓幾乎不存在。婦女須自己接生而且生產後不久即須做家事;生雙胞胎或畸形兒,被視為不祥。另外,婦女墮胎是一項不幸的事,若想再孕必須先經巫師解咒。 
‧ 小孩出生後就接受嚴格的紀律每天都須浸泡冷水,使其適應寒冷並強壯骨骼。餵食小孩一天不超過三次,大部分時間小孩都單獨在搖籃裡,媽媽從不會將小孩抱在手中。印加人的名字一生必須更換三次;十二、三歲時舉行成年禮。 
‧ 在印加帝國只有貴族才有受教權,一般民眾只須跟著父母親學就夠了。
‧ 至於婚姻,印加人有試婚的習俗,如果共同生活一段時間後發現不和,男女雙方可各自回到父母家裡,如果已有小孩,小孩則跟隨媽媽。對印加人而言婚姻是一種義務,因此若有人沒有女朋友,官方會幫他選派一位。在印加的社會也有買妻的現象;通姦要處死刑。一夫多妻只盛行於印加王及其他高官。
‧ 在日常生活方面,印加貴族日食三餐,一般民眾只有早午餐。婦女通常背對著先生用餐,且在餐畢前是不准喝東西的。他們通常兩天沐浴一次,不過避免在上、下弦月的日子,因為他們認為在這些日子沐浴,易遭疾病附身。
‧ 印加國王的財富是靠自己爭來的而不是承襲自他的祖先。因此當他去世後,皇宮就被棄置,屋舍也永遠關閉,他的皇后有時也被處決,一起陪葬。

馬雅文字
‧ 馬雅文字最早出現於西元前後,但出土的第一塊記載著日期的石碑卻是西元前二九二年的產物,發現於提卡爾。
‧ 馬雅文字只流傳於以貝登和提卡爾為中心的小範圍地區。五世紀中葉,馬雅文字才普及到整個馬雅地區,當時的商業交易路線已經確立,馬雅文字就是循著這條路線傳播到各地。
‧ 馬雅人所使用的八百個象形文字,已有四分之一左右為語文學家解譯出來。這些文字主要代表一周各天和月份的名稱、數目字、方位、顏色以及神祇的名稱。

水晶骷髏 
‧ 在中美洲的貝利茲(Belize)的馬雅遺蹟中發現水晶骷髏。這個骷髏是完全以水晶石加工研磨而成的,大小幾乎和人類的骷髏相同。
‧ 至今馬雅後裔仍然會施咒於透明水晶,小心地帶在身上。而馬雅人對骷髏是一種神明供物,象徵和神明心意相通。水晶是一種硬度極高,幾乎無法任意切斷、隨意造形的礦石,但古馬雅人卻可以輕易完成精巧的水晶製品,是難以叫人想像的技術。

天文曆法與算數 
‧ 馬雅人的天文曆法相當進步,他們使用一種比當時羅馬人還準確的曆法。他們發現了零的妙用,遠在阿拉伯人將他們的數字符號傳入歐洲之前,馬雅人已建立了一套數字系統。他們以貝殼形狀、點、線分別代表零、一及五。他們採二十進位法,並以二十為倍數推演。 
‧ 由於農耕及捕魚等生活需要,馬雅人善於觀察天象並能準確預知何時會下雨以利民眾播種;也能觀察何時月圓月缺及何時有颶風,讓漁民安心捕魚。
‧ 馬雅金字塔是為天文學目的而建,可由下列數字看出:
金字塔四面各有52個四角浮雕,表示馬雅的一世紀五十二年(365天的太陽曆和260天的宗教曆,再次回到始點的期間)。
十三個角代表一年十三個月(宗教曆20天×13個月=260天), 又九十一階佈於四面,91×4=364,加上最上一階共計365天,表示太陽曆的一年。

 


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